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INFORMAZIONI DI BASE SUL DIABETE

22 Giugno 2021

Comprendere le basi del diabete è il primo passo per avere il controllo sulla propria salute. Esaminiamo quali sono le cause del diabete, alcuni dei sintomi più comuni, i vantaggi di una vita sana e che cosa fare non appena la malattia viene diagnosticata.

Che cos’è il diabete?
Il diabete è una malattia cronica. I livelli di glucosio nel sangue sono controllati dall’insulina, un ormone prodotto dal pancreas. Quando si mangia, il cibo viene scomposto e il glucosio entra nel flusso sanguigno. L’insulina sposta il glucosio dal flusso sanguigno alle cellule, dove viene disgiunto e trasformato in energia. In presenza di diabete, l’organismo non è in grado di produrre una quantità sufficiente di insulina oppure l’insulina prodotta non riesce a spostare il glucosio dal sangue alle cellule. È per questo motivo che il glucosio nel sangue aumenta superando il limite accettabile (iperglicemia cronica).

I tre principali tipi di diabete
1. Diabete di tipo 1: il pancreas non produce insulina.
2. Diabete di tipo 2: il pancreas non produce una quantità sufficiente di insulina, oppure l’insulina prodotta non agisce in modo corretto.
3. Diabete gestazionale: è una condizione temporanea, che si verifica durante la gravidanza, quando l’insulina della donna è meno efficace.

Sintomi comuni del diabete
In genere, l’insorgenza del diabete di tipo 1 è veloce e i sintomi possono essere intensi.
I sintomi del diabete di tipo 2 sono di norma lievi (o addirittura non compaiono) e si manifestano con il passare del tempo.

I sintomi comuni che caratterizzano entrambi i tipi di diabete includono:
– Sete
– Minzione frequente
– Affaticamento
– Prurito intorno ai genitali o candidosi
– Perdita di peso/perdita di massa muscolare
– Visione offuscata
– Guarigione lenta

Quali sono le cause del diabete?
Il diabete di tipo 1 è una condizione autoimmune: qualcosa fa sì che il sistema immunitario attacchi le cellule pancreatiche sane che producono l’insulina. Sembra essere ereditario, suggerendo quindi una componente genetica. Nessuno conosce esattamente la causa che spinge il sistema immunitario ad attaccare il pancreas, ma secondo una teoria la causa scatenante è un virus.
Il diabete di tipo 2 viene acquisito e di solito colpisce le persone anziane. Tende ad essere associato ad obesità e mancanza di esercizio fisico.

Si può prevenire?
Il diabete di tipo 1 sembra essere genetico e, pertanto, non esiste un modo per prevenirlo.
Per ridurre il rischio di sviluppare il diabete di tipo 2 è importante seguire una dieta sana ed equilibrata, fare molto esercizio fisico e perdere peso, se si è in sovrappeso od obesi. È inoltre utile smettere di fumare e bere alcolici con moderazione.

Trattamenti per il diabete
Il diabete non può essere curato, ma è possibile gestirne i sintomi. Una dieta sana, un regolare esercizio fisico ed esami del sangue fatti regolarmente sono essenziali per mantenere sotto controllo i livelli di glucosio nel sangue.
I pazienti affetti da diabete di tipo 1 necessitano di iniezioni regolari di insulina per il resto della loro vita allo scopo di compensare la mancata produzione di insulina da parte del pancreas.
I pazienti affetti da diabete di tipo 2 potrebbero col tempo aver bisogno di assumere delle compresse, in quanto la condizione è progressiva (peggiorerà nel tempo).
Non appena si manifestano dei sintomi sarà necessario consultare il proprio medico o uno specialista il prima possibile. Se diagnosticato con il diabete, il paziente viene di solito riferito a un’équipe di cure specialistiche per il trattamento e il monitoraggio a lungo termine della condizione.